перейти в меню сайта

Такие разные астероиды

Согласно наблюдениям “Спитцера”, близкие к Земле астероиды имеют значительно большие отличия в размерах и составе, чем считалось раньше.

Новые наблюдения Космического телескопа “Spitzer” (НАСА) показали, что близкие к Земле астероиды (которых также называют околоземными объектами), представляют собой довольно разношерстную группу, имеющую неожиданно большие различия в свойствах отдельных представителей. Подобно коробке с новогодними подарками, наполненной разными сладостями – от шоколадных до фруктовых конфет – околоземные астероиды бывают самых различных цветов и составов. Некоторые – темные и тусклые; другие – блестящие и яркие. Исследовав более 100 известных околоземных объектов, “Spitzer” выяснил, что они сильнее отличаются друг от друга, чем считалось раньше.

Это открытие поможет астрономам лучше изучить околоземные объекты в целом – что особенно важно, поскольку об их физических характеристиках известно очень мало.

“Астероиды способны рассказать нам о местах, откуда они появились”, – говорит Дэвид Триллинг (Университет Северной Аризоны, г. Флагстаф), ведущий автор новой статьи об этом открытии, опубликованной в “Астрономическом журнале”. – “Это все равно, что изучать камни в русле реки, чтобы узнать больше о горах, от которых они откололись”.

В мае 2009 года, примерно после шести лет работы “Спитцера”, запасы его жидкого охладителя, необходимого для поддержания низкой температуры инфракрасных детекторов, подошли к концу. Сейчас телескоп действует в так называемом “теплом” режиме (его температура все еще низкая – 30К, или -406 градусов по Фаренгейту). Два из четырех инфракрасных модуля “Спитцера” (регистрирующие две самые коротковолновые линии инфракрасного излучения, на которые рассчитана обсерватория) продолжают работать и все еще получают отличные результаты.

Одной из новых, “тепловых” задач миссии “Спитцера” является исследование более 700 околоземных объектов и занесение в каталоги их отдельных характеристик. Проводя наблюдения в инфракрасном свете, “Spitzer” помогает собрать более точные данные о составе и размерах астероидов, чем это возможно сделать только в видимом свете. Визуальные наблюдения не отличат большой и темный астероид от маленького, но светлого. Оба камня будут отражать одно и то же количество видимого света. Инфракрасные данные позволяют узнать температуру объекта, которая, в свою очередь, дает больше информации о действительных размерах и составе. Большой и темный астероид имеет более высокую температуру, чем маленький и светлый, потому что первый поглощает больше света.

Изображение астероида Эрос

Изображение астероида Эрос

На сегодняшний день Триллинг и его команда проанализировали данные о 100 околоземных астероидах. Они планируют провести исследование еще 600 астероидов в следующем году. Всего известно примерно 7000 околоземных объектов, а общая численность этих небесных тел, как полагают, составляет от десятков до сотен тысяч членов.

“О физических характеристиках околоземных объектов известно очень мало”, – говорит Триллинг. – “Наши данные позволят узнать больше об этом классе небесных тел, а также опередить, как их физические свойства изменяются от одного объекта к другому. Эта информация может быть полезной для планирования будущих космических миссий по изучению околоземных объектов”.

Собранные данные свидетельствуют о том, что некоторые из малых небесных тел имеют неожиданно высокие альбедо (альбедо – это количественный показатель того, сколько солнечного света отражает данные объект). Поскольку поверхность астероидов со временем становиться темнее из-за действия солнечной радиации, присутствие более светлых, яркий поверхностей у некоторых астероидов может означать, что они относительно молоды. Что свидетельствует о продолжающейся эволюции околоземных объектов.

К тому же, большее, чем ожидалось, разнообразие астероидов указывает на то, что их происхождение также может различаться. Некоторые, возможно, пришли из главного пояса между Юпитером и Марсом, другие же – из дальних частей Солнечной системы. Это разнообразие также наводит на мысль, что вещество, из которого образовались астероиды – то же самое, из которого сформировались и планеты – вероятно, в далеком прошлом было перемешано в нашей системе наподобие большого “космического бульона”.

Данное исследование дополняет другое, сделанное Широкоугольным исследователем в инфракрасных лучах (Wide-field Infrared Survey Explorer, или WISE). WISE также находится в космосе и проводит обзор всего неба в инфракрасных лучах. Он уже изучил более чем 430 околоземных объектов – из них около 110 не были известны до сих пор.

В будущем как “Spitzer”, так и WISE смогут рассказать нам еще больше о свойствах околоземных объектов. Это поможет объяснить, как данные космические тела принесли на нашу юную планету воду и органические вещества – ингредиенты, необходимые для зачатия жизни.

Источник: Уитни Клэвин, NASA

Статьи на похожую тему:


Комментарии »»

Комментариев пока нет - будете первым?


Подтвердите, что Вы не бот — выберите человечка с поднятой рукой: