перейти в меню сайта

Обсерватория “Чандра” обнаружила звезду “каннибала”

Космическая рентгеновская обсерватория “Чандра” НАСА обнаружила звезду, которая поглотила своего компаньона или планету-гигант. Существование такой звезды-”каннибала” дает ученым новую информацию о взаимодействии звезд со своими планетами по мере их старения.

Речь идет о звезде под названием BP Рыб (BP Psc). Она является более эволюционировавшим вариантом нашего Солнца, но с газопылевым диском вокруг нее. В видимом свете также можно наблюдать пару струй длиной в несколько световых лет, которые извергаются из системы в противоположных направлениях.

В то время как диск и струи являются особенностями молодых звезд, некоторые данные – в том числе и от “Чандры” – указывают на то, что BP Рыб совсем не так юна, как пытается выглядеть.

Наоборот, астрономы предполагают, что BP Рыб – старая звезда в стадии красного гиганта. И диск со струями являются не признаками молодости, а останками недавнего катастрофического взаимодействия, вследствие которого ближайшая звезда или планета-гигант были поглощены BP Рыб.

Когда ядерное топливо в звездах, похожих на Солнце, заканчиваться, они расширяются и сбрасывают свои внешние слои. Так, ожидается, что, достигнув стадии красного гиганта, наше Солнце раздуется настолько, что почти достигнет Земли или же поглотит ее.

“BP Рыб познакомила нас со Вселенной, в которой звезды пожирают друг друга или планеты”, – говорит Жоэль Кастнер из Рочестерского технологического института, который проводил исследование с помощью “Чандры”. – “И оказалось, что обстановка там не очень дружелюбная”.

Астрономы заподозрили, что их оценка возраста BP Рыб неправильна, на основании нескольких фактов. Во-первых, BP Рыб не находится ни в одном из звездообразующих облаков, и поблизости нет других известных молодых звезд. Во-вторых, как и у старых звезд, в ее атмосфере содержится лишь небольшое количество лития. В третьих, гравитационное притяжение на поверхности BP Рыб слишком слабое для молодой звезды и больше подходит красному гиганту.

“Чандра” подкрепила данную теорию. Молодые, легкие звезды ярче других в рентгеновской области излучения, и этот факт используется для определения возраста звезд. И хотя “Чандра” улавливает некоторое количество рентгеновского излучения от BP Рыб, оно слишком слабое, чтобы исходить от молодой звезды. Интенсивность излучения BP Рыб больше подходит быстровращающейся звезде-гиганту.

А его спектр (то есть то, как количество рентгеновских лучей изменяется в зависимости от длины волны) такой же, как и у вспышек на поверхности звезды, или такой, который сопровождает взаимодействие между звездой и окружающим ее диском. Магнитная активность самой звезды может быть результатом ее быстрого вращения, которое, в свою очередь, скорее всего вызвано поглощением другого небесного тела.

Illustration art of BP Piscium

Illustration art of BP Piscium

“Похоже, что BP Рыб получила хороший заряд энергии от своей “трапезы”, – говорит соавтор исследования Рудольфо Монтез Мл., также из Рочестерского технологического института.

Мы не можем наблюдать поверхность звезды в видимом и инфракрасном свете, поэтому данные “Чандры” – это первый случай регистрации излучения на любых длинах волн от самой BP Рыб.

“Пример BP Рыб показывает, что звезды, похожие на Солнце, могут спокойно прожить миллиарды лет”, – говорит соавтор исследования Дэвид Родригес из Калифорнийского университета в Лос-Анжелесе, – “но умирая, они способны захватить с собой еще одну звезду или парочку планет”.

Хотя все близкие к звезде планеты были разрушены, когда BP Рыб превратилась в красного гиганта, в окружающем ее диске может происходить второй раунд формирования планет, начавшийся через сотни миллионов лет после первого. В новых данных, полученных космическим телескопом “Спитцер”, астрономы обнаружили признаки существования планеты-гиганта в диске вокруг BP Рыб. Это может быть как заново сформировавшаяся планета, так и оставшаяся от первичной планетарной системы.

“Вопрос, как именно звезды поглощают своих компаньонов или планеты, на данный момент является горячей темой в астрофизике”, – говорит Кастнер. – “Чтобы понять это явление, нам необходимо выяснить еще много важных подробностей, поэтому было очень здорово обнаружить такой объект, как BP Рыб”.

Источник: NASA

Статьи на похожую тему:


Комментарии »»

Комментариев пока нет - будете первым?


Подтвердите, что Вы не бот — выберите человечка с поднятой рукой: