перейти в меню сайта

В северном полушарии Титана наступает весна

Астрономы продолжают наблюдать за активностью облаков на Титане (спутнике Сатурна), по мере того, как в северное полушарие приходит весна: начиная с августа прошлого года, небо над северным полушарием планеты проясняется от плотных туч, что сигнализирует о наступлении здесь весеннего периода.

Спектрометр для получения карт в видимом и инфракрасном диапазоне (VIMS), установленный на космическом аппарате “Кассини”, регулярно наблюдал за состоянием облаков Титана с тех пор, как он оказался на орбите вокруг Сатурна в 2004 году.

Команда ученых из Университета Париж Дидро (Франция) под руководством Себастьяна Родригеса провела первое длительное исследование погоды Титана, проанализировав для этого более 2 000 изображений, полученных VIMS. Результаты наблюдений также включают время равноденствия (когда солнце сияло прямо над экватором), которое наступило в августе 2009 года.

Хотя поверхность Титана намного холоднее земной и не имеет жидкой воды, этот спутник является своего рода планетой-сестрой Земли: он покрыт органическим веществом, а химический состав его атмосферы напоминает воздушную оболочку ранней Земли.

Гидрологический цикл Титана тоже похож на земной, хотя и основан на метане и этане, а не на воде.

Одно время года на Титане длится примерно семь земных лет.
Родригес и его коллеги наблюдали значительные атмосферные изменения в период между июлем 2004 г. (когда в южном полушарии Титана было раннее лето) и апрелем 2010 (самое начало северной весны). Изображения показали, что активность облаков недавно уменьшилась возле обоих полюсов. Эти области были покрыты плотными облаками в течение последней части южного лета вплоть до 2008 года, за несколько месяцев до равноденствия.

Clouds of Titan 2008-2009

Clouds of Titan 2008-2009

За последние шесть лет ученые выяснили, что облака на Титане сгруппированы в трех отдельных широтных зонах: плотные тучи располагались над северным полюсом, умеренные – над южным, и примерно на 40 градусах южной широты иногда появлялся тонкий облачный слой.

“Но сейчас мы наблюдаем подтверждение сезонного кругооборота на Титане: как раз перед равноденствием облака на южном полюсе полностью исчезли, а над северный полюсом они редеют”, – говорит Родригес. – “Это согласуется с результатами нашего моделирования, и мы ожидаем, что в течение следующего десятилетия активность облаков пойдет в обратном направлении от одного полушария к другому по мере приближения южной зимы”.

Источник: NASA

Статьи на похожую тему:


Комментарии »»

Комментариев пока нет - будете первым?


Подтвердите, что Вы не бот — выберите человечка с поднятой рукой: